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Sueños: ¿Cuál es su función?

¿Por qué razón soñamos? ¿Cuál es el significado de los sueños? ¿Qué fenómenos psíquicos los producen?

Desde la antigüedad, la gente se ha preguntado sobre la función y el significado de los sueños . En ese período histórico, se creía mucho en el carácter profético de las escenas de sueños. Ya hoy en día, la opinión científica suele ignorar los sueños o, a lo sumo, los asocia a la función cerebral de procesamiento de la memoria, que se realiza durante el sueño.

El hecho es que, en general, los sueños son simplemente ignorados por el soñador, vistos como extraños, divertidos o incluso "sin sentido". Las personas que las tienen en cuenta, por otra parte, tienden a asociarlas con poderes esotéricos (proféticos, telepáticos o adivinatorios) o, aún así, con poderes espirituales (formas de comunicación con los espíritus, prueba de la existencia del "viaje astral", etc.).

Los sueños son procesos psíquicos que han atraído la atención de Freud desde el comienzo de sus investigaciones sobre el psiquismo humano. En 1900, el libro inaugural del psicoanálisis fue precisamente dedicado a este tema - se llama "La interpretación de los sueños".

El psicoanálisis, hasta el día de hoy, dedica gran atención a los procesos de formación de los sueños y su contenido. Por lo tanto, no los ignora, pero tampoco busca en ellos explicaciones esotéricas o espirituales.

En primer lugar, Freud observó que los sueños son los guardianes del sueño, es decir, su función principal es evitar que el soñador se despierte. ¿Pero cuál es la necesidad de proteger el sueño? Veamos, el hecho es que nuestra psique sigue funcionando durante el sueño. Reacciona a los estímulos fisiológicos (hambre, sed, deseo de orinar, dolores corporales, etc.), a los estímulos externos (sonidos, frío, calor, olores, etc.) y también a los estímulos intrapsíquicos. Y, contrariamente a lo que se imagina, seguimos pensando mientras dormimos. También tenemos varios recuerdos y reacciones emocionales, como el amor, la ira, la alegría, el miedo, la tristeza, etc. Toda esta estimulación mental (o, en lenguaje freudiano, el aumento de la tensión psíquica) nos despertaría fácilmente, impidiendo el descanso necesario para el organismo.

Ahí viene la función de los sueños: evitar que el sujeto se despierte. Como un proyector de películas, realizan esta función proyectando imágenes en la "pantalla" de la psique, es decir, en un personaje alucinante. En otras palabras, no sólo los llamados "locos" (psicóticos) tienen alucinaciones. Estrictamente hablando, todos nosotros tenemos alucinaciones durante la noche, siendo este un proceso normal e inofensivo, porque, a diferencia del psicótico que alucina despierto, tenemos estas alucinaciones durante el sueño, en un estado de inmovilidad corporal y en la comodidad de nuestras camas.

En segundo lugar, Freud descubrió que el contenido de estas alucinaciones nocturnas que llamamos sueños siempre está relacionado con el cumplimiento de los deseos del soñador. Es decir, el sueño siempre muestra un deseo como si se estuviera cumpliendo. En pocas palabras, esto tiene el objetivo de "engañar" al soñador para evitar que despierte.

Además, si hay división psíquica, también hay conflicto. Conflicto entre lo que conscientemente queremos, hacemos y pensamos de nosotros mismos y, por otro lado, las tendencias inconscientes, que pueden ser impulsos sexuales (sexualidad en el sentido amplio de todas las formas de erotismo, y no sólo el acto sexual) o agresivos. Entonces se produce un conflicto interno, y el resultado suele ser una enfermedad psíquica que llamamos neurosis. El objetivo del psicoanálisis es atenuar este conflicto neurótico, llevando parte del inconsciente a la conciencia.

Así, el inconsciente está formado, en gran parte, por contenidos psíquicos reprimidos (o recalculados). ¿Cómo ocurre esto? A medida que el niño crece, hay una serie de deseos que percibe como reprobados por sus padres, educadores y la sociedad en general. Son los ya mencionados impulsos sexuales (existe la sexualidad infantil, aunque es diferente a la de los adultos) y los agresivos. Sin poder entregarlas, porque teme la pérdida del amor adulto, las reprime.

La represión (o el recálculo) significa que el yo (o el ego) no quiere saber nada de algo que va en contra de sus principios, e intenta poner estos contenidos, por así decirlo, "bajo la alfombra", para no tener más contacto con ellos. Por definición, la represión es silenciosa - no tenemos la noción de que nos damos cuenta - y no tenemos idea de lo que ha representado. Sin embargo, la simple represión no hace que estos deseos "prohibidos" dejen de existir. Permanecen en acción en la instancia psíquica inconsciente, donde influyen en el sujeto de una manera aún más fuerte, porque siempre están buscando una manera de volver a la conciencia. Una de estas formas es precisamente a través de los sueños.

En los niños pequeños, es fácil ejemplificar cómo funcionan los sueños. En ella, la satisfacción de los deseos es bastante evidente y directa, sin más rodeos. Si tiene hambre mientras duerme, soñar que se está deleitando con golosinas puede impedir que se despierte. Si está enfadada con una colegiala que la asaltó en la escuela, puede soñar con su venganza, y así sucesivamente.

Pero, a diferencia de los sueños de los niños, ¿por qué los sueños de los adultos en general parecen tener poco (o ningún) sentido? Comprender el funcionamiento integral de los sueños exige reconocer la división de la psique y la existencia del inconsciente, tal como lo aclara el psicoanálisis. Los seres humanos no son individuos en el sentido literal del término. Etimológicamente, individuo significa "el que no divide". Nosotros, por el contrario, somos seres divididos en nuestro interior, porque la mayor parte de lo que somos, nos gusta y hacemos está determinado por una parte de la psique a la que no tenemos acceso directo - esto es lo que llamamos el inconsciente. Por esta razón, Freud dijo que no somos los amos en nuestras propias casas, es decir, nuestro "yo" es sólo una instancia psíquica a merced de fuerzas más poderosas.

Topic revision: r1 - 2021-01-01 - CarlosGarcia
 
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